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Klaro! - Biographien

KLARO! verbindet die Lyrik der europäischen Klassik und Folklore mit der rhythmischen Kraft des amerikanischen Jazz und der harmonischen Raffinesse der zeitgenössischen Musik.

Leon GurvitchK. Strassmayer & D. Mondlak


Karolina Strassmayer
(Altsaxophon, Komposition)

Seit 2004 sitzt die Österreicherin Karolina Strassmayer im Saxophonsatz der weltweit geachteten WDR Big Band. In ihrer Freizeit kraxelt sie in den Bergen herum, tourt eifrig mit ihrem Quartett KLARO! oder macht die Jazz-Szene ihrer zweiten Wahlheimat New York unsicher.

Karolina Strassmayer

Da lacht das Künstlerherz. Einerseits hat die Saxophonistin Karolina Strassmayer einen unbefristeten Vertrag mit der WDR Big Band. Andererseits bleibt ihr genug Zeit für die kreative Selbstverwirklichung.

Wenn sie mit ihrem Quartett KLARO! auf der Bühne steht, begreift sofort jeder im Publikum, warum sie den gefragten Posten im Kölner Spitzen-Orchester ergatterte, warum die Leser des amerikanischen Magazins Downbeat sie bei einer Umfrage in die Top Five der Altsaxophonisten wählten und weshalb die amerikanische Jazzpresse sie als “one of the most interesting alto saxophonists of her generation” (Doug Ramsey), “player with great emotional depth” (Washington Post), and “exuberant and gritty…instantly engaging” (JAZZIZ) bezeichnet.

In ihrem beseelten Spiel, das sich manchmal unerwartete kleine Wendungen erlaubt, liegt eine gesunde Schärfe, die sich am Ende einer Linie oft in einem schönen, runden, weichen, gefühlvoll ausschwingenden Ton auflöst.

Strassmayer studierte an der Universität für Musik und Darstellende Kunst in Graz studiert und erhielt dort ein Stipendium für die New School For Social Research in New York City.

“Der Plan war, ein Semester dort zu studieren und wieder zurückzugehen. Aber ich wusste sofort: Ich muss hier bleiben”, sagt Strassmayer, die seit 1995 ihren Zweitwohnsitz in New York hat.

Sie erspielte sich im Big Apple eine beeindruckende Reputation und trat mit Musikern wie Chico Hamilton, dem Diva Jazz Orchestra, Five Play, dem Duke Ellington Orchestra, Nancy Wilson; spielte auf fünf Grammy-nominierten CDs, und trat als Gastsolistin des New York Pops Orchestra in der Carnegie Hall auf.

Seit 2004 ist sie festes Mitglied der WDR Big Band Köln und spielte mit McCoy Tyner, Joe Zawinul, Joe Lovano, Lee Konitz, Maria Schneider, Take 6, Mike Abene, Dick Oatts, James Moody, Maceo Parker, Chris Potter, Randy Brecker, Vince Mendoza u.v.a. Gemeinsam mit ihrem musikalischen Partner, dem New Yorker Schlagzeuger Drori Mondlak, leitet sie das Quartett KLARO!, mit dem sie mittlerweile sieben CDs aufgenommen hat.

www.karolinastrassmayer.com

www.klaromusic.com


Drori Mondlak
(Schlagzeug)

Drori Mondlak ist einer der herausragenden Jazz-Schlagzeuger und Bandleader der internationalen Jazzszene. Sein wohldosiertes und delikat-groovendes Jazz-Drumming, seine spielerische Raffinesse und sein enormes musikalisches Feingefühl haben ihm zahlreiche Auftritte mit kreativen Künstlern sowie eine positive Resonanz der Jazzpresse in den USA und Europa eingeheimst.

Leon GurvitchDrori Mondlak

Zusammen mit Altsaxophonistin Karolina Strassmayer leitet Mondlak das Jazz-Quartett Karolina Strassmayer & Drori Mondlak - KLARO! Seine überaus eklektische Arbeit in mehr als zwanzig Jahren in New York haben Drori mit Jazzgrößen wie Frank Foster, Joe Williams, Don Friedman, Chris Potter, Lew Tabackin, Ernestine Anderson, Cary DeNigris, Vic Juris, Steve LaSpina, Lynn Seaton, Bill Charlap, Warren Vache, Bucky Pizzarelli, John Hicks, Danny Mixon u. v. a. zusammengeführt.

Mondlak ist inzwischen auch in der europäischen Jazzszene angekommen. Er hat sich nicht nur als Co-Leader von KLARO! sondern auch als Partner von Musikern wie Lee Konitz, Barbara Dennerlein, Sonny Fortune, David Friedman, Lynne Ariale, Stefan Bauer, Chico Freeman,Tony Lakatos, Kalman Olah, Ferdinand Povel, Pablo Held, Michael Heupel, Thomas Rückert, Paul Heller, Scott Fields und Nicolas Simion etabliert.

Die Aufnahmen mit KLARO!, Of Mystery And Beauty (2016), Small Moments (2013), and Joining Forces (2011), wurden von der Jazzpresse mit höchster Anerkennung ausgezeichnet. Als Bandleader hat er zahlreiche CDs aufgenommen, darunter Point In Time („eine faszinierend direkte Jazzplatte“, Drums & Percussion) und Wake-Up Call („ein Album mit viel Gefühl, das den Hörer sichtlich begeistert!“ jazzdrummerworld.com).

“Mondlak ist ein sensibler und filigran-swingender Jazz-Trommler, der immer wieder seine stilistische Vielseitigkeit aufblitzen lässt und z. B. urplötzlich einen satten Snare- Backbeat ins Swing-Szenario schmeißt, um ihn kurz darauf und fast unmerklich wieder verschwinden zu lassen. Sein Spiel ist auf großer Klarheit und Strukturiertheit mit gleichzeitiger Finesse aufgebaut.”
STICKS Magazine

“Jazzdrummer-extraordinaire Drori Mondlak beweist das zielsichere musikalische Gespür für das schlicht und ergreifend Richtige zur richtigen Zeit. Hier trifft routinierte Professionalität auf genüsslich ausgelebte Leidenschaft.”
Drums & Percussion

www.drorimondlak.com

www.drummerworld.com/drummers/Drori_Mondlak.html


Stefan Bauer — Vibraphon

International als dynamischer und flexibler Improvisator geachtet, bewegt der Vibraphonist Stefan Bauer sich fließend zwischen Mainstream und Avantgarde. Sein mal rhythmisch-markiges, dann wieder lyrisches Spiel brachten ihm bereits mehrere Auszeichnungen ein, u. a. eine Nominierung für den kanadischen JUNO Award. Der Funke zur Zusammenarbeit mit KLARO! sprang bei einem Gastspiel mit der WDR Big Band über.

Thomas Stabenow - Bass:

Der renommierte Bassist Thomas Stabenow ist ein Veteran der deutschen Jazzszene und spielte mit internationalen Jazzgrößen wie Johnny Griffin, Charlie Rouse, Lee Konitz, Mel Lewis, Kenny Wheeler, Billy Cobham, Cedar Walton und Stan Getz. Sein wunderschöner Sound, sein untrügliches musikalisches Gespür und seine kernigen Improvisationen machen ihn zum perfekten Partner für KLARO!

Josh Ginsburg - Bass

Der amerikanische Bassist und Bandleader Josh Ginsburg spielte mit Kurt Rosenwinkel, Greg Osby, Mulgrew Miller u. v. a. Seine aktuelle CD wurde von New York City Jazz zum Album des Jahres gekürt und sein Spiel beschreibt die Jazzpresse als "vigorously fresh" und "a rock of counterpoint, funk and swing.”

Rainer Böhm – Piano

Der Pianist Rainer Böhm wurde 2015 für den Echopreis in der Kategorie Jazz nominiert. Er absolvierte ein Masterstudium am Queens College in New York City und spielte mit Lutz Häfner, Dieter Ilg, Johannes Enders, Rolf Kühn, Albert Mangelsdorff und Randy Brecker. Sein wunderbar lyrisches Spiel ist auf der neuen CD Of Mystery And Beauty zu hören.

David Friedman – Vibraphon

David Friedman ist einer der einflussreichsten Vibraphonisten, Komponisten und Jazzpädagogen. Er spielte mit Leonard Bernstein, Bobby McFerrin, Wayne Shorter, Joe Henderson, Horace Silver, Ron Carter u. v. a. In 2007 wurde er mit einem Lifetime Achievement Award ausgezeichnet. David Friedman ist ein Meister des Vibraphons und ein Musiker mit Herz und Seele.

 

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CD: Of Mystery And Beauty

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